Risk to get malaria in Thailand

สาเหตุหลักอย่างหนึ่งที่ทำให้ทางกระทรวงสาธารณสุข และทางเขตร้อน ไม่แนะนำให้กินยาป้องกันมาลาเรียในการเดินทางท่องเที่ยวในประเทศไทยก็เพราะว่าความเสี่ยงที่จะติดมาลาเรียมีน้อยมาก ซึ่งหลายคนอาจจะสงสัยต่อว่าที่ว่ามันน้อยมากนะ มันน้อยแค่ไหน และวัดกันได้อย่างไร เดี๋ยวจะเล่าให้ฟังครับ

แต่ก่อนอื่น มีบางประเด็นที่อยากจะให้ทำความเข้าใจก่อนครับ

1. ความเสี่ยงในการติดเชื้อมาลาเรียของแต่ละบุคคลไม่เท่ากัน ขึ้นอยู่กับเหตุปัจจัยมากมาย คือ    

สถานที่ที่จะไป ความเสี่ยงในแต่ละพื้นที่ไม่เท่ากันครับ ขึ้นอยู่กับความชุกของโรคและความหนาแน่นของยุงบริเวณดังกล่าว แต่ถ้าคิดง่ายๆ ถ้าเราไปเที่ยวในบริเวณที่คนไปเที่ยวกันมากๆ หรือเจริญเป็นแหล่งท่องเที่ยวที่สมบูรณ์แล้ว โอกาสติดน้อยครับ ถ้าเราไปเที่ยวที่ยังเป็นป่าลึก ที่ยังไม่มีใครเคยไปสำรวจ โอกาสติดก็จะมากกว่าครับ

ฤดูกาลที่ไป ถ้าเราไปเที่ยวในฤดูฝน โอกาสติดมาลาเรียจะสูงกว่าการไปเที่ยวในฤดูร้อน หรือฤดูหนาวครับ เนื่องจากยุงเจริญเติบโตได้ดีในฤดูฝน

ระยะเวลาที่ไป อันนี้ตรงไปตรงมาครับ ถ้าเราเข้าไปอยู่ในพื้นที่เสี่ยงต่อการติดมาลาเรียนาน โอกาสจะติดมาลาเรียก็ย่อมน้อยกว่าผู้ที่เข้าไปในระยะเวลาสั้น 

กิจกรรมที่ทำเวลาท่องเที่ยว เนื่องจากยุงก้นปล่องที่นำเชื้อมาลาเรีย มักออกหากินเวลากลางคืน โดยเฉพาะเวลาพลบค่ำหรือย่ำรุ่ง ดังนั้นนักท่องเที่ยวหรือนักเดินทางที่มีกิจกรรมในเวลาดังกล่าว เช่นมีการเล่นแค้มป์ไฟ ส่องสัตว์ เดินไปดูพระอาทิตย์ขึ้นหรือตก ย่อมมีโอกาสถูกยุงกัดและมีโอกาสเป็นมาลาเรียได้มาก ดังนั้นช่วงเวลาดังกล่าวจำเป็นต้องใช้ยากันยุงครับ

การป้องกันไม่ให้ยุงกัด เป็นสิ่งที่ต้องแนะนำกันทุกครั้งครับ เพราะเป็นสิ่งสำคัญมาก ลองคิดดูนะครับถ้าเราป้องกันไม่ให้ยุงกัดได้ เราก็จะป้องกันมาลาเรียได้นั่นเอง แต่อาจจะมีคำถามกลับมาว่า ใครจะป้องกันยุงได้ 100 % โอเค ครับมันอาจจะป้องกันไม่ได้ทั้งหมด แต่รับรองได้ว่าถ้าไปเที่ยวด้วยกันแล้วคนกลุ่มหนึ่งนอนกางมุ้ง และใช้ยากันยุงตลอด โอกาสติดมาลาเรียจะน้อยกว่าคนที่ไม่ใช้ยากันยุงเลย และนอนตากยุงครับ

ปัจจัยของแต่ละบุคคล เช่น อายุ เพศ สารเคมีและภูมิคุ้มกันของร่างกาย ฯลฯ เชื่อว่าอาจจะมีผลบ้างต่อการติดเชื้อมาลาเรีย แต่เชื่อว่ามีผลน้อยมากครับเมื่อเทียบกับในข้อต้นๆ ครับ โดยเฉพาะเรื่องของภูมิคุ้มกัน คนที่จะมีภูมิคุ้มกันต่อโรคมาลาเรียได้ต้องอยู่ในแหล่งที่มีการระบาดของโรคมาลาเรียสูง และต้องเคยเป็นมาลาเรียมาหลายครั้งมาก ซึ่งมักจะเกิดขึ้นเฉพาะในแอฟริกา เราต้องถือว่าคนไทยเราโดยทั่วไปไม่มีภูมิคุ้มกันต่อโรคมาลาเรียครับ

2. การจะบอกอัตราเสี่ยง (Risk) ว่าในการติดเชื้อมาลาเรียในการเดินทางท่องเที่ยวในที่ใดที่หนึ่ง อย่างน้อยที่สุดเราต้องรู้ตัวเลข 2 ตัวคือ 1. จำนวนนักท่องเที่ยวที่เดินทางเข้าไปในพื้นที่นั้นๆ และ 2. จำนวนคนที่เป็นมาลาเรียจากการเดินทางท่องเที่ยวในที่นั้นๆ จะเริ่มเห็นภาพใช่ไหมครับว่า ตัวเลขทั้ง 2 ไม่ได้เป็นตัวเลขที่หามาได้ง่าย และมีความหลากหลายอยู่มาก เช่นเราต้องการรู้ว่าไปเที่ยวและค้างที่เขาใหญ่มีโอกาสติดมาลาเรียมากแค่ไหน ถ้าเราอยากรู้จริงๆ เราต้องได้ตัวเลขของนักท่องเที่ยวที่ไปเที่ยวเขาใหญ่ทั้งหมด (ซึ่งจริงๆแล้วแต่ละคนเข้าไปเที่ยวเขาใหญ่และอยู่นานไม่เท่ากัน และมีปัจจัยอื่นๆไม่เหมือนกัน) และต้องได้ตัวเลขของคนที่ติดมาลาเรียจากเขาใหญ่ ซึ่งหาได้ยากมากครับ เพราะนักท่องเที่ยวเที่ยวเสร็จ ถ้าติดมาลาเรียจริง จะมีอาการเมื่อพ้นระยะฟักตัวคือประมาณ 2 อาทิตย์-2เดือนหลังจากเที่ยวเขาใหญ่ ซึ่งแต่ละคนจะไปป่วยในที่ต่างๆกัน การจะรวบรวมข้อมูลจึงเป็นไปได้ยาก

3 ตัวเลขการประมาณความเสี่ยงที่จะกล่าวต่อไป ต่างๆ เช่น โอกาสติด 1%  หรือ 1 ใน 1,000 ส่วนใหญ่เป็นตัวเลขที่ได้จากการศึกษาวิจัย แล้วนำมาคำนวน เป็นตัวเลขแบบคร่าวๆ ทำให้เราพอเห็นภาพเท่านั้น ไม่ได้แปลว่าทุกคนจะมีความเสี่ยงเท่านั้นจริงๆ เพราะจะมีปัจจัยต่างๆมากมายที่ทำให่้ความเสี่ยงของแต่ละคนไม่เท่ากัน ดังที่ได้เล่าให้ฟังแล้วในข้อ 1,2

อ่านต่อ “ความเสี่ยงในการติดมาลาเรีย (2)”

44 comments to Risk to get malaria in Thailand

  • André

    Dear Thai Travel clinic,

    we are a family of 5 (2 adults and children of 2, 7 and 10 years) going to Thailand in December 2017 to Bangkok, Hua Hin and Koh Samui. According to the above, I am concluding that we should not take malaria pills. Is that correctly understood?

    Thanks for your service!

  • Mikaila

    Hi

    I am going to thailand in two weeks
    I am going to Bangkok, overnight train to Khao Sak staying in khao sak in raft houses on lake and jungle resort, then Koh Phi Ph, then Koh Phangan, then Koh Samui

    I was prescribed Lariam but after reading the side effects of anxiety depression etc (I already have anxiety) I decided I don’t want to run the risk of my anxiety getting worse. Wondering if I should go back and get another script for a different type of anti malarial? Is my itinerary high risk?

    Thanks
    looking forward to a response

  • NamTim

    Hello, right now I am in Thailand since one month. I’ve been travelling in the provinces Chumphon, Prachuap Khiri Khan and Kanchanaburi. During that time I also went to national parks like the Sam Roi Yod National Park. Since 3 days I have a unregular fever and feel dizzy especially when standing. I don’t have any chills, headache and no muscle pain. Yesterday I went to hospital and was tested negatively on Dengue Fever. Do you think with these symptoms it is possible that I have Malaria? What should be the next step?

    • TravM Dr

      Malaria should be in the possible list of all fever developed after or during visiting risk area. Anyway, we cannot give specific medical advice in this blog including your case. By the way, if you have fever, or not getting better or have any concern; it is recommend to see a doctor again.

  • Daniel Heiss

    Hello, I am travelling in Thailand since 6th of April mostly in touristic area (Hua Hin, Jomtien, Koh Samet, Koh Chang, BKK) but since yesterday I am in Isaan (Nong Kung Si, Sahatsakhan, Kalasin area) until 30th of April. Yesterday night in our resort I got biten by mosquito altough I am using mosquito repellent. Now I fear of Malaria. I have a anti malaria tablet with me which my Austrian doctor gave me for my trip. STADA 250mg Atovaquon/100mg Proguanilhydrochlorid. Should I take them for safety reasons as prophylaxis or not? Many thanks for your answer and best regards.

  • Arnaud&Amp RINGENBACH

    hello! i m going in my wife ‘s village near sisaket in issan with my son,in beginning of may is there a risk to get malaria in this area? thank you for your answer

    • TravM Dr

      There are some risk of malaria in the rural area of Srisaket especially near Thai-Cambodian border. Anyway, the risk is not that high. We do not recommend to use antimalarial medication to prevent malaria in Thailand. Just prevent yourself from mosquito bite and aware sign/symptoms of malaria.

  • Mikkel

    Hello.

    I´m an expat living in Bangkok – But going to Koh Chang (First time), for a few days from 1st may – 5th May (4 nights). and then back to Bangkok.

    Should I be concern about any risk of engaging malaria during my stay at Koh Chang, as far as I can read, the risk is almost 0 at Koh Chang even though closed to Cambodian border.

    Thanks in advance.

  • Teresa

    Hello, I’m writing a comment again as the previous one seems to have disappared. So, me and my husband are travelling from bangkok to chiang mai, staying there 6 days, maybe having a trip around, up to Pai and also visit some park if possible. Then, off to Cambodia, and then back in Thailand to Koh Lanta and Koh lipe. Would you think, at least regarding for Thailand, these areas are highly at risk right now?
    Thanks again,

  • Nicolas R

    Hi !
    We are flying to Thailand (Bangkok) tommorow (5th July), with my girlfriend.
    But we heard that she is pregnant, since 3 weeks now…
    I don’t want to take any risk, and we are afraid of the antimalarial medication(so we’ll not take it), especially because she’s pregnant.
    So we want to stay in Bangkok first, then Koh Samui (and maybe others islands around like Koh Pha Ngan, or Ang Thong National Park), and then around Phuket, and then come back in Bangkok
    Do we take any risks ? Can you give us some advices ? Thank you very much for your answer.

    • TravM Dr

      According to your itinerary, your risk to get malaria is extremely low especially if you use insect repellent regularly when going outdoor. We do not recommend her to use antimalarial medication also. Just use insect repellent.

  • UJ

    Hi, I am planning to travel to Koh Kut (Koh Kood) and Koh Chang with my 7 year old daughter. Is there still a risk of malaria there? Unfortunately mosquitoes ‘love’ my daughter and she often gets bidden even with all normal preventions in place.

  • Aurelie

    Hello, in one week, we will be in thailand.We go to bangkok, then take a train to chiang mai, stay in chiang mai 4-5 days with a trek during 2 days around chiang mai.After, we go tophuket and koh llanta.Is there a risk for malaria? Do we need to take medication.? Thank you for your answer

    • TravM Dr

      According to your itinerary, your risk is very, very low especially in the winter season like this.

      We do not recommend the use of antimalarial medication to prevent malaria in Thailand. Just prevent yourself from mosquito bite and aware sign/symptoms of malaria.

  • Dirk

    Hello,

    In early December we will fly to Bangkok and would like to learn kitesurfing. Now we do not know whether it is better to go to Phuket or Chumphon especially concerning malaria.
    Chumphon seem to be affected by malaria?
    Can you give us some advice, where to go best?
    I´m asking because one of us is pregnant.
    Thanks, greets Dirk

    • TravM Dr

      Risk of malaria in Phuket is virtually nil. But in some part of Chumphon, especially near the border area, there is some risk of malaria. So Phuket is much safer in term of malaria.

  • rachel

    Hi, Im traveling to Thailand in November, we will be travelling up to Chiang mai, then up a bit to Sappong, for a 3 day hilltribe trek to the Long Yao caves, im not sure if this goes ino the risk area,
    thanks Rachel

  • Andy

    Hi, my wife and two daughters (2 and 3 years old) are planning to visit Mae Hong Son and Mae Sai for a total of one month from July 15 to Aug 15. What would you recommend?

    Andy

    • TravM Dr

      We do not recommend the use of antimalarial medication for prevention of malaria in Thailand. But it doesn’t mean that your family do not need to prevent malaria.

      By the way, there is no malaria in the city of Mae Hong Son and city of Mae Sai. However if you plan to visit some more rural area. Please use the insect repellent and follow ABCD guideline from WHO.

  • Michal

    Will be spending couple of days at Koh Samui and then travelling from Surat Thani to Bangkok with the night train. Is there a risk of malaria in such a case? Especially on the train? any pills recommended? thanks in advance.

    • TravM Dr

      There is no need to take antimalarial pill for traveling in Koh Samui and also the night train. Risk of malaria there is virtually nil. However, the use of insect repellent is recommended.

  • tom

    Im going to live in Soi Dao province near Cambodia border, how much is possible to catch a malaria?

    • TravM Dr

      If you live in Thailand, you chance to get malaria is not high. We do not recommend to use antimalarial medication. Just prevent yourself from mosquito bite and aware sign/symptoms of malaria.

  • Heather

    We will be travelling by train from Hua Hin to Chumphon in February. We will stay overnight in the Novotel and travelling on to Koh Phangan the next morning. What are the malaria risks at this time and should we take medication?

  • MILH

    We are traveling from Bangkok and into the jungle around Kanchanaburi for 3 days, staying overnight in the jungle as well. Afterwords we are taking a bus south for Koh Tao and Koh Samui. The total duration of our stay in Thailand is 14-15 days.
    Would you with this information advise us to take Malaria preventives?
    Thank you in advance.

  • Pip

    I am travelling to a mountain resort just north of Chiang Mai in April, then on to Ko Samet, Hua Hin and Krabi, should I take malaria medication?
    Thank you, Pip

    • TravM Dr

      We do not recommend the use of antimalarial medication for prevention of malaria in Thailand. However, it doesn’t mean that you do not need to prevent malaria.

      Please follow ABCD guideline from WHO

      A. Be Aware of the risk, the incubation period and the main symptoms

      B. Avoid being Bitten by mosquitoes, especially between dusk and dawn

      C. Take antimalarial drugs (Chemoprophylaxis) to suppress infection where appropriate

      D. Immediately seek Diagnosis and treatment if a fever develops one week or more after entering an area where there is a malaria risk, and up to 3 months after departure.

      (Source: World Health Organization: http://www.who.int)

  • bellina

    i leave in samui for 6 years i never take any pills i nevers get any thing exept aliment intoxication du to a i stupid pharang who make a paella i known some travellers take some medication as lariam very good for the stomach don t take any thing if you wish to die in samui isn t from the malaria

  • Kirsti Berulfsen

    I am going to KOH CHANG in January. Do I need antimalarial tablets?

  • TravM Dr

    There is no need to take antimalarial pill for traveling in Koh Samui. Risk of malaria there is virtually nil. However, the use of insect repellent is recommended.

  • hubert

    Am travelling to Koh Samui beginning February this year.Do I need preventive antimalaria tablets? if yes which drug?
    Thanks for your answer

  • ได้รู้อะไรหลายๆอย่างเยอะเลย ขอบคุณครับสำหรับช้อมูลดีๆ

  • […] get malaria in Thailand is very, very low. You may ask how low? please read this article “Risk to get malaria in Thailand”. Most part of Thailand is malaria free. We do have some risks but confine only in the jungle and […]

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>