Why we don’t set any vaccine bundle-package or promotion in our clinic?

Some travelers might wonder that why we do not set a vaccine-bundle package or any promotion in our clinic. Although it may be a good marketing idea for any clinics, we simply not do it.  Why? Here are some reasons/explanation:

 

1. We believe that the reasonable pre-travel vaccines for all travelers are not the same even they travel to the same destination. Risk of acquiring infectious diseases are different between person to person. So we need a proper risk-assessment in order to give a sound recommendation.

For example, a businessman who plan to visit Bangkok for only a week come to see me and ask for a vaccine, we may recommend none. In contrast to a backpacker who plan to traveling in Thailand for 2 months, in this case, we may recommend rabies vaccine, JE vaccine, HepA/B and tetanus vaccine. So we could not just develop a ‘vaccine-list’ that would fit for all.

 

2. Let’s say, if we could create a table like this for travelers to India, what do you think?

Recommended vaccine for India  Cost
Vaccine A 300 Baht
Vaccine B 700 Baht
Vaccine C 1,200 Baht
Package (A+B+C) 2,000 Baht (Save 200)

This table is easy to understand and will make some travelers feel great. Since if they choose to get all three vaccines they even get some discounts. But we will not do it.

Why??  We train our doctors to do their best risk assessment for each individuals and give sound and straightforward recommendation. Such as we have Mr. X in our clinic and his itinerary do not cause any risk from disease C, so we will recommend only vaccine A+B, not include C. On the other hand, if we see Mr Y and he will go to some remote area where disease D is common, so we will recommend vaccine A+B+C and also vaccine D.  You’ll see if we have a package like that, it may impact the doctors and travelers’ decision.

 

3. Although package and promotion is commonly used in many clinics/hospitals as a marketing tool, we  do think that marketing should not play any role in medicine. Otherwise it may distort the ethics and professionalism. So in order to maintain our ‘integrity’ we do not use any marketing tools in our clinic. You will never see somethings like: Buy 2 vaccines and get 20% discount, or Get these three vaccines for only 2,000 baht (save 200 baht). We will never do that.

Where is Mahidol University’s Travel Clinic?

Sometimes it is difficult for foreign visitors to reach our clinic especially if they use taxi. It is true that we are under Mahidol University, however do not just call the taxi and let him drive to “Mahidol’s Travel Clinic” or “Mahidol’s Hospital”. It is very easy to get confused or even get lost. Why??  Here are some explanations and recommendation.


1. Mahidol University is a very big university. In Bangkok metropolitan alone, we have 3 different campuses in different part of Bangkok. So, let’s say, if you just say, “Go to Mahidol University”. The cab’s driver may not understand which campus. Moreover, in Mahidol University, we have 4 medical centers (Hospitals). So if you just say “To Mahidol’s Hospital”, you have to specify which one.


2. The most well known Mahidol University’s hospital is “Siriraj Hospital”. It is the biggest hospital not only in Thailand but in Southeast Asia also. Siriraj Hospital is located on the other side of ChaoPhaya River in Bangkok. So if the cab’s driver take you to Siriraj Hospital, it will take at least 1.5-2 hours to return to our hospital. The second most well known, Mahidol University’s hospital is “Ramathibodi Hospital”. It is an excellent medical school as Siriraj. Fortunately, it is near our hospital. If you get lost and be there, it will take only 10-15 min back to our hospital.

This is Siriraj Hospital, one of 4 Mahidol’s Hospital.
Photo from www.si.mahidol.ac.th


3. Our hospital, the Hospital for Tropical Diseases, is under the Faculty of Tropical Medicine. Practically, we are not really a standard medical school . We are just a specilized medical center focus only on “Tropical Medicine” and “Travel Medicine”. We are less well-known than Siriraj Hospital or Ramathibodi Hospital. So it is likely that if you just say “Mahidol’s Hospital” the cab may not bring you here.


4. So if you plan to visit us by taxi, it is strongly recommend to print and show our Thai map to the driver.

Thai Travel Clinic Map in Thai


5.  Perhaps the most convenience and most easy way to reach our clinic is to use the BTS sky train. We have a detail map how to visit our clinic step by step from the BTS victory monument’s station. Please visit this page for more detail.

Residency Training in Preventive Medicine (Travel Medicine)

We are very pleased to share our great news regarding Travel Medicine Education in Thailand. Recently we just get the approval from Thai Medical Council to establish the Residency Training in Preventive Medicine (Travel Medicine) for Thai doctors. It will be a full 3 years training course for doctor who would like to be the specialist in Travel Medicine. Doctors who successfully complete the training will be awarded “the Board Certified…” . For those who do not familiar with term ‘residency training’ may read this article from wikipedia for your information.

We are lucky to have a great curriculum development team from many universities and institutes such as Faculty of Tropical Medicine, Faculty of Medicine Siriraj Hospital, Mahidol University, Faculty of Medicine Chulalongkorn University, the Association of Preventive Medicine of Thailand and from Ministry of Public Health. We also received great valuable input from international colleagues as well as from our Medical Council. It takes almost two years to develop the course curriculum until finally it is approved. Special thanks to all who contributed in development of this training course. Next year, we will be the first university hospital in Thailand that could run this training.

       

                               Some meetings of the Curriculum development committee.

New version of our website ThaiTravelClinic.com

We are pleased to announce that we have just released the new version of our website. It goes live early of this year. Here are some important changes and some news features in our website.

 

1. Upgrade our backbone system to Joomla 2.5   We used Joomla 1.5  as our core system since 2009. It worked pretty well and could satisfied the need of our users and admins. But Joomla 1.5 came to the end of support in early 2012. So we decided to migrate to Joomla 2.5 which has many great  features and much improved security. Our users may not aware of this internal change. But it does help us improve our website in term of security, speed and performance.

 

2. Introduce our new online appointment system  Our users could  now easily make their appointments online. In the new system, they will see our availability slots directly from our website. Then they could choose their prefered date/time, fill some information, and just click submit. Immediately after that, they will get a confirmation message. Please visit this linkfor detail insturction on how to make an appointment.

 

 

3. Create new FAQ sections  From our daily practices, we collected some common asked questions in our clinic such as Should I tatke antimalarial tablet in Thailand? Do I need … vaccine for traveling in Thailand?,  Do I need to make an appointment? Then we create the FAQ section on our website, so users could find the right answers in timely fashion.

 

4. Create mobile optimized size Nowaday, up to 10% of our visitors use their mobile phones to visit our website. As everyone know, mobile phone users has several limitations when browsing or viewing the desktop content. So we decided to mobilize our website. Now our mobile users will automatically redirect to our mobile-optimized site (m.thaitravelclinic.com) where they could browse and find some information without difficulty anymore.  However, as most mobile websites, the content of moblie version is a just fraction of full desktop site. So our users could always go back to full desktop site anytime by just click the link on the footer of all pages.

 

We hope that our users will have great experience when visiting our website. Please feel free to comment or give us some suggestion on how we could improve our website. Your help is much appreciated.

(Thai) เที่ยวเปรู: ป้องกัน High altitude sickness อย่างไร

ในปัจจุบันมีคนไทยนิยมเดินทางไปเที่ยวเปรูมากขึ้น แม้ว่าเปรูจะอยู่ห่างจากประเทศไทยมาก ต้องนั่งเครื่องบินหลายต่อกว่าจะถึง แต่หลายคนก็ยังพร้อมที่จะไป เพราะเปรูเองมีเสน่ห์ดึงดูดหลายอย่าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งมาชูปิชู (Machu Picchu) ซึ่งถือว่าเป็นสิ่งมหัศจรรย์อย่างหนึ่งของโลก เป็นสิ่งก่อสร้างหรือจะเรียกว่าเป็นเมืองขนาดย่อมๆของชาวอินคาก็ไม่ผิด มาชูปิชูนี้ถูกสร้างบนเทือกเขาสูง ในสมัยที่ยังมนุษย์ยังไม่มีวิวัฒนการในการก่อสร้างมากนัก แต่ชาวอินคาสามารถสร้างมาชูปิชูขึ้นมาได้ ทำให้ทุกคนต้องแปลกใจว่าชาวอินคาสามารถสร้างมาชูปิชูขึ้นมาได้อย่างไร

แต่ประเด็นหนึ่งซึ่งมักจะเป็นข้อสงสัยและกังวลสำหรับผู้ที่อยากไปเที่ยวเปรูคือ จะเตรียมตัวอย่างไรเพื่อป้องกันภาวะไม่สบายในที่สูง (High Altitude Sickness) ก่อนจะมาตอบปัญหานี้ เราลองมาศึกษาภูมิประเทศของเปรูกันสักเล็กน้อยครับ

จากแผนที่ข้างบนจะเห็นว่า เมืองลิม่า ซึ่งเป็นเมืองหลวงของเปรูอยู่ริมมหาสมุทรแปซิฟิก ดังนั้นจะมีระดับความสูงเท่ากับระดับน้ำทะเล และถัดเข้ามาจะเป็นเทือกเขาแอนดีส ซึ่งมีความสูงมาก ซึ่งสถานที่ท่องเที่ยวส่วนใหญ่ไม่ว่าจะเป็น มาชูปิชู (Machu Picchu) เมืองคุซโก รวมถึงเมืองพูโน และทะเลสาบ Titicaca จะอยู่ในโซนเทือกเขาซึ่งมีความสูงกว่า 2,000-5,000 เมตรเหนือระดับน้ำทะเลซึ่งต้องระวัง High altitude sickness ส่วนถ้าใครจะไปเที่ยวป่าอเมซอนก็มักจะนั่งเครื่องบินไปเมือง Iquitos ซึ่งจะไม่มีปัญหาเรื่องนี้ แต่ต้องมีการเตรียมตัวป้องกันโรคมาลาเรีย โรคไข้เหลือง ฯลฯ แทน อ่านเพิ่มเติมเรื่อง ไปบราซิล เปรู ต้องฉีดวัคซีนไข้เหลืองไหม

การเดินทางไปเมืองคุซโกและการป้องกัน High altitude sickness

  • นักท่องเที่ยวที่จะเดินทางไปเที่ยวมาชูปิชูจะต้องเริ่มต้นการเดินทางที่ เมืองคุซโก (Cusco) ซึ่งเป็นเมืองหลวงเก่าของชาวอินคา อยู่ห่างจากเมืองลิม่าประมาณ 1,200 กิโลเมตร ถ้าเดินทางโดยรถบัส จะใช้เวลาประมาณ 24 ชั่วโมง เนื่องจากต้องเดินทางไต่ไปตามเทือกเขา ดังนั้นนักท่องเที่ยวส่วนใหญ่จะนิยมเดินทางโดยเครื่องบิน ซึ่งจะใช้เวลาบินจากเมืองลิม่า (ระดับน้ำทะเล) ไปถึงคุซโก (3,400 เมตร) เพียงประมาณ 1 ชั่วโมง
  • จะเห็นว่าในเวลาเพียง 1 ชั่วโมง เรามาอยู่ในที่สูงกว่า 11,000 ฟุต ร่างกายแทบจะไม่มีเวลาปรับตัว ดังนั้นนักท่องเที่ยวส่วนใหญ่จะเริ่มมีอาการของ Acute mountain sickness ในช่วงประมาณ 2-10 ชม.หลังมาถึงคุซโก แต่อาการและความรุนแรงของแต่ละคนจะไม่เหมือนกัน บางคนแทบจะไม่มีอาการใดเลยก็ได้ แต่บางคนจะมีอาการรุนแรงมาก ดังนั้นจึงควรสังเกตอาการตัวเองรวมถึงเพื่อนร่วมเดินทางให้ดีครับ ถ้าอาการไม่มาก อาจจะแค่พัก กินยา paracetamol บ้าง หรือต้องการออกซิเจนบ้างก็หาย พอปรับตัวได้ก็สามารถเดินทางต่อได้ แต่ถ้ามีอาการมาก หรือมีอาการรุนแรง ไม่ควรปล่อยทิ้งไว้ ควรหาความช่วยเหลือทันที
  • ส่วนใหญ่ของไกด์และพนักงานโรงแรมที่คุซโกจะรู้จัก high altitude sickness พอสมควรเนื่องจากพบปัญหานี้ในนักท่องเที่ยวบ่อย และที่โรงแรมในคุซโกมักจะมีออกซิเจนเตรียมไว้เผื่อบริการ เมื่อนักท่องเที่ยวเกิดปัญหาสามารถเรียกใช้ได้ แต่ถ้ามีอาการมาก โรงแรมมักจะมีระบบติดต่อไปยังโรงพยาบาลใกล้เคียงเพื่อขอความช่วยเหลือต่อไป
  • ถ้าใครยังไม่ได้อ่านบทความก่อนหน้านี้ สามารถดูได้ที่ Altitude sickness #1 โรคที่ควรระวังในการเที่ยวที่สูง และ อาการของ altitude sickness และแนวทางป้องกัน)

การใช้ยาเพื่อป้องกันโรคในพื้นที่สูง (Acute mountain sickness)

  • ในทางปฏิบัติ นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่มักจะเดินทางมาเมืองคุซโกโดยเครื่องบินทำให้ ร่างกายไม่มีเวลาปรับตัว แพทย์จึงมักแนะนำให้นักท่องเที่ยวกินยา Acetazolamide (Diamox) เพื่อป้องกันภาวะ Acute mountain sickness ซึ่งควรเริ่มกินก่อนบินมาที่คุซโก 1-2 วัน โดยทั่วไปมักใช้ขนาด 125-250 mg วันละ 2 ครั้ง การใช้ยานี้ควรปรึกษาแพทย์หรือเภสัชกรก่อนเสมอ ไม่ควรซื้อยากินเอง ผลข้างเคียงที่พบได้บ่อย คือชาหรือรู้สึกแปลกๆที่ปลายมือปลายเท้า ปัสสาวะบ่อย
  • ในโรงแรมแทบทุกแห่งในเมืองคุซโกจะมีชาที่ทำจากใบโคคา (Coca tea) ไว้บริการ ซึ่งชาวพื้นเมืองเชื่อว่าสามารถป้องกันและรักษาภาวะ high altitude sickness ได้ แต่เท่าที่เคยมีการศึกษาวิจัยทางการแพทย์ ยังไม่สามารถยืนยันถึงประสิทธิภาพดังกล่าวได้

แผนการเดินทางกับการเกิด Acute mountain sickness

  • แผนการเดินทางที่ดีจะช่วยลดความเสี่ยงในการเกิด acute mountain sickness ได้มาก เช่น การจัดโปรแกรมทัวร์ให้วันแรกที่มาถึงคุซโก มีเวลาพักมากหน่อย ไม่เร่งรีบ และไม่มีกิจกรรมที่ต้องเดินหรือออกกำลังมาก จะช่วยให้ร่างกายปรับตัวได้ดีขึ้น
  • นักท่องเที่ยวเมื่อมาถึง Cusco (3,400 เมตร) อาจเลือกไปเที่ยวและนอนพักในพื้นที่ต่ำกว่านั้นเช่น แถว Sacred valley, Urubamba (2,900 เมตร) ก่อน ทำให้ความเสี่ยงในการเกิดอาการลดลง และทำให้ร่างกายปรับตัวได้ง่ายขึ้น และในวันถัดๆไปค่อยเดินทางกลับมาเที่ยวคุซโก หรือจะไปเที่ยวมาชูปิชู ซึ่งอยู่ที่ความสูง 2,400 เมตร ต่อก็ได้
  • การเดินทางไปมาชูปิชู จะต้องเดินทางโดยการนั่งรถไฟ ไปที่เมือง Aquas Calientes (2,000 เมตร) ก่อนแล้วนั่งรถบัสขึ้นเขาไปที่มาชูปิชู (2,400 เมตร) นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่มักจะไม่เกิดปัญหา high altitude sickness ที่มาชูปิชู เนื่องจากมาชูปิชูอยู่ในที่ต่ำกว่าคุซโกมาก (ประมาณ 1,000 เมตร) อย่างไรก็ดี ถ้านักท่องเที่ยวเลือกจะไปปีนเขา Wayna Picchu ด้วย คงต้องเตรียมร่างกายให้ฟิตและแข็งแรงด้วย เนื่องจากต้องเดินขึ้นเขาสูง และทางจะยากลำบากพอสมควร

Machu Picchu

.

การเดินเท้าในเส้นทาง Inca Trail

  • อีกวิธีหนึ่งซึ่งสามารถไปถึงมาชูปิชูได้คือเดินเท้า โดยนั่งรถไฟจากเมืองคุซโก แล้วใช้เส้นทางโบราณของชาวอินคา หรือที่เรียกว่า Inca Trail ต่อ ซึ่งจำเป็นต้องมีการเตรียมตัวเป็นอย่างดี เนื่องจากต้องใช้เวลาทั้งหมดประมาณ 4 วัน ต้องมีการเดินเท้าเป็นระยะทางไกล ต้องพักแรมในป่า ต้องมีไกด์นำทาง และในระหว่างเส้นทางจะผ่านพื้นที่สูงกว่า 4,000 เมตร ดังนั้นนักท่องเที่ยวจำเป็นต้องฟิตร่างกายให้พร้อม และต้องให้แน่ใจว่าสามารถปรับตัวกับสภาพแวดล้อมที่มีออกซิเจนต่ำได้แล้ว ก่อนเดินเท้า เนื่องจากเมื่อเกิดปัญหาขึ้นมาจะหาความช่วยเหลือได้ลำบากมาก
  • ควรเลือกไปกับทัวร์หรือไกด์ที่มีประสบการณ์ เชื่อถือได้ รวมทั้งต้องมีการเตรียมพร้อมเรื่องอุปกรณ์ปฐมพยาบาลฉุกเฉิน ออกซิเจน และโทรศัพท์/วิทยุสื่อสารไว้ใช้ในยามฉุกเฉิน

โดยสรุป แม้ว่า High altitude sickness จะเป็นปัญหาที่พบได้บ่อยในนักท่องเที่ยวที่ไปเที่ยวเปรู แต่ปัญหานี้สามารถป้องกันและจัดการได้ครับ ถ้านักท่องเที่ยวมีความรู้ รู้วิธีปฏิบัติตัวและมีการป้องกันได้อย่างเหมาะสม ก็ไม่น่ากังวลจนเกินไปครับ ขอให้เดินทางท่องเที่ยวด้วยปลอดภัยและมีความสุขครับ